Monument Valley

Le Parc tribal de Monument Valley, est sans doute, l’un des plus beaux parcs de l’ouest américain. Il est caractérisé par plusieurs buttes de grès très vaste et emblématique. Monument Valley appartient à la réserve Indienne ; les Navajo. Ils nomment cet endroit Tsé Bii’ Ndzisgaii signifiant « la vallée des rocs ». (Superficie : 120 km².)

Localisation :
Monument Valley fait parti d’une région du Plateau du Colorado situé à la frontière du  sud est de l’Utah et du nord est de l’Arizona. Le parc se situe à 47 km au sud de Mexican Hat et à 35 km au nord de Kayenta.
• Depuis Kayenta, prendre la US-163  vers le nord en direction de Mexican Hat.
• Depuis Mexican Hat, prendre la US-163 vers le sud en direction de Kayenta. Vous aurez un super panorama en arrivant sur Monument Valley.

Monument Valley.
Monument Valley.

Histoire :
Les Navajos habitent cette région depuis des siècles, malgré le climat très secs, ils ont réussi à s’y adapté. Plus d’une fois attaqués, par les Espagnols qui se servaient d’eux comme esclaves et par les américains, leur peuple a résisté et est toujours présent sur ce territoire. Ils ont gardé la tradition de leurs ancêtres, les indiens Anasazi, en respectant leur ancien mode de vie. Ils vivent d’élevage de mouton mais leur principale source de revenus vient du tourisme.

Monument Valley.
Monument Valley.
Monument Valley.
Monument Valley.

Géologie :
Il y a 270 millions d’année, Monument Valley faisait partie d’un immense bassin d’une grande chaîne de montagnes. Ce bassin était souvent  inondé par les eaux de l’océan, déposant sels, sables, et sédiments. Plusieurs millions d’années après, le vent déposa une grande couche de sable qui se transforma par la suite en grès. Les fleuves déposèrent également des couches de graviers, de sable et de sédiments. Du coup ce mélange produit une roche très résistante.
On pourrait se demander, comment se paysage a pu se former, comment ses buttes sont apparus ? En faite, cela provient du même système que la création des montagnes, l’orogenèse. En d’autres termes, c’est le résultat de compression des plaques tectoniques qui ont formé ses monolithes. Un phénomène qui s’est produit il y a 25 millions d’années. Les couleurs vives de la roche viennent de l’oxyde de fer et de manganèse.

Monument Valley.
Monument Valley.

Cinéma :
Ce site est très connu et a servi de décor à plusieurs films dont notamment « La Chevauchée Fantastique »  de John Ford, qui rendu  John Wayne célèbre en 1938, ou encore « Il était une fois dans l’Ouest »  de Sergio Leone, avec Henri Fonda et Charles Bronson  et également « La Prisonnière du Désert »  de John Ford avec John Wayne et Natalie Wood. Sans oublier, « Indiana Jones et la dernière Croisade » de Steven Spielberg, « Retour vers le futur III »,  « Forrest Gump », « Restons groupés » de Jean-Paul Salomé etc …

Infos :
• Le parc se visite avec sa propre voiture en suivant le sentier de 27 km. Il est possible de visiter le parc à cheval ou bien à Jeep avec un guide amérindien. Divers circuits et excursions vous sont proposés, pour cela renseignez vous au Visitor center ou bien directement aux Navajos que vous trouverez sur la Valley Drive. Il faut savoir que certaines parties du parc ne sont accessibles que par visite guidée.
• Vous avez la possibilité de dormir dans le parc à l’hôtel The View Hotel At Monument Valley. Cet hôtel se situe juste en face des célèbres buttes; The Mittens and Merrick Bute. Autant vous dire que vous serez aux premières loges pour admirer le levé du soleil sur ce splendide paysage.
• Près du Visitor Center vous trouverez un restaurant proposant une cuisine typique « Navajo ».

Tout d’abord, passez au Visitor Center qui se trouve à l’entrée du parc pour admirer LA vue que tout le monde connaît, sur les plus célèbres buttes de Monument Valley et les plus photographiées; The Mittens and Merrick Bute. Un paysage à vous coupez le souffle tellement c’est extraordinaire. Selon l’heure de la journée, les monolithes peuvent avoir différentes couleurs comme le rouge, le marron et l’orange.
Depuis le Visitor Center vous aurez une vue sur le célèbre The Mittens and Merrick Bute. Un paysage à vous coupez le souffle tellement c’est extraordinaire. Selon l’heure de la journée, les monolithes peuvent avoir différentes couleurs comme le rouge, le marron et l’orange.

The Valley Drive, est la route que l’on emprunte pour visiter le parc. A l’entrée du parc, on vous fournira une carte avec les différents points de vue à voir. Sur ce sentier, vous trouverez des petits stands où les Navajos vendent divers objets artisanaux. Ils vous proposeront également des excursions à cheval ou en jeep.

The Three Sisters : Traduisez; les 3 sœurs. Il s’agit en faite 3 pics les uns à côté des autres.
The Three Sisters : Traduisez; les 3 sœurs. Il s’agit en faite 3 pics les uns à côté des autres.
Camel Bute : Un impressionnant monolithe situé juste à coté de la route. Il se trouve en face de The Three Sisters.
Camel Bute : Un impressionnant monolithe situé juste à coté de la route. Il se trouve en face de The Three Sisters.
Totem pole & Yei Bi Chei : C’est un ensemble de pics assez fins d’une hauteur de plus de 500 mètres. On se demande même comment ils tiennent encore. Ils devaient sans doute faire partie d’une butte qui s’est désagrégée au fil du temps.
Totem pole & Yei Bi Chei : C’est un ensemble de pics assez fins d’une hauteur de plus de 500 mètres. On se demande même comment ils tiennent encore. Ils devaient sans doute faire partie d’une butte qui s’est désagrégée au fil du temps.
Spearhead mesa : En vous rendant sur Artist Point, vous emprunterez une route qui est longée par une barrière de rocher plutôt haut. La zone est recouverte de petits arbustes, vous y trouvez même de petites huttes construites en bois.
Spearhead mesa : En vous rendant sur Artist Point, vous emprunterez une route qui est longée par une barrière de rocher plutôt haut. La zone est recouverte de petits arbustes, vous y trouvez même de petites huttes construites en bois.
Artist Point : Attendez-vous à un panorama exceptionnel. Sans doute un des plus beaux paysages au monde. Une étendue immense avec des monolithes plus merveilleux les uns que les autres. On pourrait rester devant ce décor pendant des heures et, se répéter; c’est magnifique !
Artist Point : Attendez-vous à un panorama exceptionnel. Sans doute un des plus beaux paysages au monde. Une étendue immense avec des monolithes plus merveilleux les uns que les autres. On pourrait rester devant ce décor pendant des heures et, se répéter; c’est magnifique !
Monument Valley.
Monument Valley.
Monument Valley.
Les chevaux des Navajos.
Monument Valley.
Notre Jeep. C’est encore plus agréable de faire le parcours en 4×4.

Vous pouvez également voir :

John Ford Point :
Un point de vue surprenant, offrant un panorama sur The Mittens and Merrick Bute. Ce point de vue est très connu, on le retrouve dans certains westerns. Il porte le nom du célèbre réalisateur John Ford. Hommage rendu à cet homme pour avoir révéler ce site au monde entier.

Sedona

Sedona est une petite ville de l’Arizona situé au sud de Flagstaff. Sedona est dotée d’un relief extraordinaire. L’attraction principale de cette ville est son choix renversant de formations de grès rouge avec un mélange de verdure. Une ville vraiment magnifique, qui mérite le détour !

Sedona
Sedona – Oak Creek Canyon – Superficie : 211,6 km².

Histoire :
Ce sont les indiens la tribu des Apaches Yavapai qui occupaient les lieux en premier avant d’être déplacés dans une réserve indienne en 1876. Aujourd’hui Sedona est reconnue comme une ville tranquille, où les retraités y viennent s’installer.

Sedona.
Sedona.
Sedona.
Sedona.

Cinéma :
La ville a servi de décors à plusieurs westerns et films hollywoodien dont notamment « Broken Arrow » avec James Stewart.

Sedona
Sedona
Sedona
Chapel of the Holy Cross : Une église construite dans la roche.
Sedona
Bell Rock : Point de vue, vous offrant un joli panorama.

Vous pouvez également voir :

Village of Oak Creek Rive Ouest :
Lieu extraordinaire comportant une petite rivière et une vue splendide sur les grès.

Horseshoes Bend

Horseshoes Bend est le nom d’un méandre du fleuve Colorado. Le méandre se trouve non loin du barrage de Glen Canyon et du lac Powell. Horseshoes Bend signifie la courbe du fer à cheval, en rapport avec la forme de ce méandre. Il est conseillé de s’y rendre entre 12h et 14h pour profiter des rayons du soleil sur le méandre. Pensez à emporter de l’eau avec vous.

Localisation :
Au nord de l’Arizona.
• Le point de vue se trouve à 3 km de Page sur la US-89, borne 545. Il faut marcher au moins 20 minutes pour arriver au point de vue depuis le parking.

Antelope Canyon (Upper)

Antelope Canyon, très connu dans le sud ouest des États-Unis, appartient aux indiens Navajo. C’est l’une des gorges les plus photographiés. Antelope Canyon signifie le Canyon de l’Antilope. Elle est constituée de 2 gorges séparées ; le Upper et le Lower.

Localisation :
Dans le nord de l’Arizona.
• A 3 km au sud de Page, sur la AZ-98.

Upper :
Un guide amérindien vous emmène en 4×4 jusqu’à l’entrée du canyon. Le reste de la visite se fait à pied dans le canyon.

Lower :
La gorge est plus étroite, pour se rendre au fond du canyon vous empruntez des échelles. La visite se fait par petit groupe de 10.

Antelope Canyon
Antelope Canyon (Upper)

Géologie :
Il y a plusieurs millions d’années les pluies et les vents ont creusé dans le grès une crevasse assez étroite et très profonde formant ainsi un merveilleux canyon aux couleurs orangés.

Antelope Canyon (Upper).
Antelope Canyon (Upper).

Conseil :
Pour profiter des rayons du soleil qui s’engouffrent dans le canyon, le mieux est d’y être aux alentours de 12h. Pour réussir de belles photos, utilisez un trépied et n’activez pas votre flash.

Antelope Canyon
Antelope Canyon (Upper)
Antelope Canyon (Upper).
Antelope Canyon (Upper).

Le Grand Canyon

Le Grand Canyon a été reconnu patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO en 1979. Il s’étend sur plus de 450 km de long (superficie : 4 927 km²). Le plus célèbre de tous les canyons accueille chaque année plus de 4 millions de visiteurs.

Localisation :
Le Grand Canyon se situe au nord de l’Arizona.
• Depuis Williams, prendre la AZ-64.
• Depuis Flagstaff, prendre la US-180 pour rejoindre la AZ-64.
• Depuis Kanab, prendre la US-89 au sud pour rejoindre la AZ-67.

Le Grand Canyon
Le Grand Canyon.

Géologie :
Le Grand Canyon a été sculpté par la force du Colorado qui prend sa source dans les Montagnes Rocheuses et se jette dans le Golfe de Californie après avoir parcouru 2 333 km. Le Grand Canyon possède des roches parmi les plus anciennes de la Terre : certaines sont âgées d’1,7 milliard d’années au fond des gorges. On estime à environ un millier le nombre de grottes et de cavernes dans Le Grand Canyon. Durant sa formation, Le Grand Canyon à subit plusieurs séismes avec des magnitudes atteignant parfois 6 sur l’échelle de Richter. La présence de nombreuses failles témoignent de l’activité tectonique qui a affecté et affecte encore la région du Grand Canyon. La faille de Bright Angel Fault traverse le canyon entre Grand Canyon Village vers la rive nord.

Le Grand Canyon
Le Grand Canyon.
Le Grand Canyon
Les animaux ne sont pas farouches au Grand Canyon.

Infos :
• Certaines parties du parc ne sont pas accessible en voiture, mais des navettes sont à votre disposition pour vous emmenez aux différents points de vues.
• Possibilité de survoler Le Grand Canyon en avion ou en hélicoptère, de faire du rafting, du cheval, des circuits en jeep, des randonnées avec un guide…

Le Grand Canyon.
Le Grand Canyon.
Le Grand Canyon.
Le Grand Canyon.
Le Grand Canyon.
Le Grand Canyon.
Survol du Grand Canyon en hélicoptère.
Survol du Grand Canyon en hélicoptère.

Skywalk :
Passerelle en verre, permettant aux visiteurs de se retrouver à 1 300 mètres au dessus du vide. Il s’agit d’une petite boucle qui s’avance de 22 mètres et qui surplombe le Colorado. Le Skywalk se trouve sur la rive nord.

Edito

Les États-Unis est un pays magnifique, il regorge de paysages à vous couper le souffle, les gens y sont très accueillants, conduire là-bas est un plaisir. Bref, tout y est pour passer d’excellentes vacances !

Retrouvez, dans cette rubrique, des pages consacrées aux différents endroits que j’ai pu visiter aux États-Unis. Vous y trouverez des descriptions sur les lieux à visiter et sur les choses à voir.

Au programme, l’Arizona et son célèbre Grand Canyon, la Californie et ses villes mythiques, le Dakota du Sud et ses monuments, le Nevada avec bien évidemment Las Vegas, l’Utah et son désert de Western, et le Wyoming avec son fameux parc national, Yellowstone.

Un peu de géo
Les États-Unis comportent 50 États. D’une superficie de plus de 9 620 000 km², les États-Unis est le 4ème pays le plus vaste au monde, derrière la Russie, le Canada et la Chine et le 3ème pays le plus peuplé, derrière la Chine et l’Inde. La capitale des États-Unis est Washington D.C et la plus grande ville du pays est New York. La Déclaration d’indépendance des États-Unis fut proclamée le 4 juillet 1776.